Gerline’s winkel gaat door corona een onzekere toekomst tegemoet: ‘Ik wil niet dat zorgen mijn leven gaan overheersen.’

De winkel die Gerline samen met vriendin Marline runt, krijgt een flinke dreun door de coronacrisis. Toch is het niet haar zaak waar ze de meeste zorgen om heeft, maar de gezondheid van haar jongste dochter met taaislijmziekte. 

Drie jaar geleden openden Gerline en Marline de kids concept store: Saartje Prum. In eerste instantie als webshop, maar er volgde al snel een fysieke winkel in Zeist. ‘We geven onder andere advies aan klanten voor het inrichten van de kinderkamer, dus dan is het heel prettig dat je mensen kunt ontvangen in een gezellige winkel.’ Vlak voor corona hadden ze juist de stap gemaakt om ook een kinderkledingcollectie aan te bieden. ‘De kersverse collectie hing nog maar net in de winkel, toen alles op slot ging.’

Op welke manier heeft corona jullie winkel/bedrijf geraakt?

‘We zijn een poosje dichtgegaan, voor ieders veiligheid, maar ook omdat we het met ons gezin niet rond kregen. Mijn kinderen van 10, 7 en 4 jaar waren natuurlijk ook ineens thuis. Daarna zijn we wel heel beperkt opengegaan. Ook waren we al bezig met een nieuwe website. Die hebben we toen sneller gelanceerd om online bestellen eenvoudiger te maken. We zijn gestart met het aanbieden van stylingadvies via beeldbellen en we zijn nog harder gaan werken aan mooi beeldmateriaal om via social media onze doelgroep te inspireren. Het was zeker in het begin erg zoeken naar balans: tussen de zaak en het gezin. Het kwam vaak voor dat ik aan de eettafel zat te werken tussen de duplo-blokjes en barbiespullen met ruziënde kinderen op de achtergrond.’

Hoe voel je je onder deze situatie?

‘Ik heb wakker gelegen vanwege zorgen om de winkel en hoe het verder zou moeten. Nog steeds is het de vraag hoe de toekomst er voor ons uitziet. Het blijft best onzeker. Maar mijn vader zegt altijd: ‘Je kunt je wel zorgen maken, maar helpt het je?’ Als ons bedrijf het niet redt door corona, dan is het overmacht en kan ik me erbij neerleggen. Al besef ik wel dat dit ook een overlevingsmechanisme is. Je kunt zorgen niet je hele leven laten overheersen. Je moet door. Tegelijkertijd hebben we gelukkig nog steeds leuke en lieve klanten. Veel mensen zijn door de gedeeltelijke lockdown thuis aan de slag gegaan. En dan komt ook de kinderkamer een keer aan de beurt. Daarbij geloven mijn vriendin en ik echt in ons bedrijf – we weten dat we goed zijn in wat we doen en dat onze klanten dat waarderen.’

Welke impact heeft dit op je gezin?

‘De zorgen om het bedrijf stonden in de schaduw van de zorgen om de gezondheid van onze jongste dochter. Zij heeft Cystic Fybrosis (taaislijmziekte), een ernstige chronische ziekte die zich onder andere openbaart in de longen. Wij zaten daarom als gezin een periode in een sociale lockdown. Het voelde echt als een spagaat: het liefst zou je je helemaal afsluiten van de buitenwereld. Aan de andere kant zijn mijn man en ik ook nuchter: het leven gaat ook door, het bedrijf gaat door en daarbij mogen we vertrouwen op een God die alles bestuurt. Naarmate corona luwde en er steeds meer bekend werd over de risico’s voor onze jongste dochter – die gelukkig meevielen – kwam er meer rust.’

Wat heb je door deze situatie over jezelf geleerd?

‘Ik heb ontdekt dat je als mens best veel veerkracht hebt. We moesten thuis aan de bak met hard werken voor de winkel. Mijn man ging de helft van de week naar kantoor en werkte de rest thuis en daarbij hadden we drie kinderen thuis die we onderwijs moesten geven. Als je mij een paar maanden voor corona had gezegd dat ik al deze ballen in de lucht zou moeten houden, had ik niet gedacht dat ik het zou redden.’

Waar put je kracht uit?

‘Ik heb veel aan mijn geloof. Ik weet dat God een plan heeft dat groter is dan onze aardse plannen. Ik mag vertrouwen dat zijn plan het beste is en dat het uiteindelijk goed komt. Dat is heel fijn om je aan vast te houden. Natuurlijk leg ik mijn zorgen wel in gebed bij God. Maar dit is hoe ik geloof en in het leven sta: soms begrijpen we Gods plan niet, zoals toen onze dochter ernstig ziek bleek te zijn. En nu, met de zorgen om de winkel. Maar ik vertrouw erop dat God het gebruikt ten goede.’

Zie je hier voorbeelden van in je eigen leven?

‘Uit zoiets naars als het virus zie ik ook goede dingen voortkomen. Zo heeft ons gezin door deze tijd veel rust en ruimte gekregen. Doordat veel sociale activiteiten wegvielen, waren we op elkaar aangewezen. De kinderen hebben uren zitten spelen met de playmobil, lego en puzzels. Ik zie dat ze er echt van opgeknapt zijn. Een andere beweging die ik zie, is dat mensen meer kiezen voor lokaal en duurzaam. Onze klantenkring breidt daarom uit en we hebben het momenteel lekker druk. Ik hoop dat die trend doorzet en mensen bewuster hun geld uitgeven voor kwalitatieve en duurzame spullen. Al vrees ik soms wel een beetje dat de ‘hardheid’ weer terugkomt als corona vergeten is.’

Deel dit verhaal:
Annemarie van den Berg - Nap

Geschreven door:

Thema: Blog
18 juni 2020
Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Krijg wekelijks inspiratie en praktische tips over geloof in je dagelijks leven in je mailbox.
Wij zullen je gegevens niet aan derden doorgeven.
Nieuwsbrief