Wat zegt de Bijbel over epidemieën?

In deze coronatijden slaat menig gelovige zijn Bijbel open op zoek naar hoop of antwoorden. Hoop op een God die de situatie ziet én draagt, en antwoorden op de waarom-vraag: waarom houdt dit virus zó huis op onze planeet? Waarom gebeurt dit eigenlijk? Persoonlijk krijg ik altijd pukkeltjes van mensen die de Bijbel gebruiken als een vraag-en-antwoord-boek, maar toevalligerwijs schrijft de Bijbel wel het één en ander over ziektes en epidemieën. Wat dan? Dat leg ik hieronder kort uit.

De eerste epidemieën staan al beschreven in het Oude Testament. De vijfde plaag van Egypte was bijvoorbeeld een hardnekkige veepest (Ex. 9:1-7). Het vijandelijke leger van Sanherib wordt in één nacht gekortwiekt met 185.000 dode soldaten door een ziekte (2 Kon. 19:35). En wanneer koning David tegen de zin van God een volkstelling wil houden wordt het volk Israël gestraft met de pest (2 Sam. 24). In de twee laatste gevallen valt de ziekte samen met een rondgaande ‘engel des HEEREN’: God houdt hierin dus zeker verband met de ziekte; in deze gevallen inderdaad bedoelt als een soort straf.

Eigen verantwoordelijkheid

Maar daarnaast is het Oude Testament, en met name de wetten van Mozes, opvallend nuchter over epidemieën. Je moet volgens de Bijbel bij ziekte niet gelijk verwijzen naar God, maar met je eigen handelen heb je zélf ook een verantwoordelijkheid. Zo moet volgens de Joodse wet een ziek persoon buiten het dorp of de gemeenschap blijven om verdere besmetting te voorkomen. Bij twijfels over ziek-zijn moet iemand zeven dagen in isolatie. Een melaatse moet anderen waarschuwen voor onreinheid en “zijn bovenlip bewimpelen” (lees: een mondkapje dragen). En daarnaast zijn er binnen het Jodendom natuurlijk tal van reinheidsvoorschriften (lichaam en kleding regelmatig wassen, zorgvuldig omgaan met dierlijk eten, etc.).

Jezus als voorbeeld

De nuance dat God wel bij een ziekte (én de zieke zelf) betrokken is, maar dat je ook een eigen verantwoordelijkheid hebt om daar iets aan te doen, vind ik in deze weken erg zinvol. “God heeft het coronavirus al voorspeld!”, zegt menig christen met opgeheven vingertje. Daarbij verwijzen velen naar een tekst van Jezus over het einde der tijden (Lukas 21: 10-11): “Toen zei Hij tegen hen: (…) er zullen grote aardbevingen zijn in verschillende plaatsen, hongersnoden en besmettelijke ziekten. Er zullen ook verschrikkelijke dingen en grote tekenen vanuit de hemel plaatsvinden.” Oorlogen dus, aardbevingen en ziekten. Daar kun je je op blindstaren, maar het precieze einde der tijden kende Jezus Zelf ook niet. Dat liet Hij over aan Zijn Vader. Tot die tijd ging Hij rond en genas Hij juist diegene die onaanraakbaar waren. Een groep melaatsen? Jezus liep er vrolijk op af. Hij deed wat Hij kon om anderen te redden in de tijd die Hem gegeven was. Laat dat ergens een voorbeeld zijn, juist nu. Liefst met een dosis gezond verstand erbij.

5 comments on “Wat zegt de Bijbel over epidemieën?
  1. Avatar Barbara Hammingh schreef:

    Het oproepen tot bekering tot een onbekende God die straft is idd een beetje lastig want ieder mens die God niet kent zal het op een lopen zetten. Ik zie het dan idd als een oproep en aanklacht aan de christenen. Aan mijzelf ik ben vaak een gesloten oester en vertel weinig over God maak hem niet bekend omdat ik het erg moeilijk vind. Ben ik dan nu het bokkie, nee die spanning is er af en hopelijk mag ik meer gaan vertellen door woord en daad.

  2. Avatar Marina lobelle Houmes schreef:

    Tegenwoordig word God zelfs vergeten en de Satan raast rond om de Coronavirussen uit te delen en dood en verderf te zaaien. Mensen denken dat de overheid fabeltjes verzinnen. De realiteit is de bijbel.

  3. Avatar Marij-ke schreef:

    Dank je voor je uitleg Sjoerd. Ik moest denken aan een luidruchtig gesprek op de camping onder een paar campinggasten. Het ging over een mevrouw die had geen nieuwe zondagse jas om naar de kerk te gaan en daar werd over geroddeld door mede kerkgangers. Hoe kunnen ze, schandalig! De roddel ging over het hele dorp. Ik gaf aan kijk maar uit hier zit ook een kerkganger. Waarop oh maar jij bent niet zo. Hoe wisten ze dat zo zeker ik had ze niets verteld. We kregen hierdoor zicht wat roddelen over een zondagse jas die al een paar jaar mee ging te weeg brengt. Niemand vroeg haar op de koffie want…

    • Avatar Renske Koenders schreef:

      Vanwege een jas werd die mevrouw niet op de koffie gevraagd? Niet erg christelijk, vind ik. Christus zelf zei al: “Voorwaar zeg Ik u: Voor zoveel gij dit een van deze Mijn minste broeders gedaan hebt, zo hebt gij dat Mij gedaan.”

      Dus mogen ze niet zeuren over iemand’s uiterlijk, maar zorgen dat diegene is voorzien. DAT is christen zijn.

  4. Avatar Loes van leeuwen schreef:

    “Hij Zal Voorzien”
    Genisis 22 :14

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deel dit verhaal:
Sjoerd Muller

Geschreven door:

Thema: Mijn tijd
15 oktober 2020
Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Krijg wekelijks inspiratie en praktische tips over geloof in je dagelijks leven in je mailbox.
Wij zullen je gegevens niet aan derden doorgeven.
Nieuwsbrief